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최경주의 ‘오매불망 우승’ 올까 말까

하와이서 PGA 투어 소니오픈 작년 19개 대회 나가 톱10 제로

연합 yonhapnews.co.kr 2016년 01월 14일 목요일 제20면
미국프로골프(PGA) 투어 소니오픈(총상금 580만 달러)이 14일부터 나흘간 미국 하와이주 호놀룰루의 와이알레이 컨트리클럽(파70·7천44야드)에서 열린다. 이 대회는 2015-2016시즌 8번째 대회, 새해 들어서는 현대 챔피언스 토너먼트 이후 두 번째로 열리는 대회다.

현대 챔피언스 토너먼트는 지난해 투어 대회 우승자 30여 명만 출전할 수 있는 대회였지만 소니오픈은 144명이 출전하는 이른바 ‘풀 필드’ 대회로 펼쳐진다. 또 이 대회에는 최경주(46·SK텔레콤)를 비롯해 강성훈(29·신한금융그룹), 김시우(21·CJ오쇼핑), 김민휘(24), 이동환(28·CJ오쇼핑), 노승열(25·나이키골프), 김형성(36·현대자동차) 등 한국 선수 7명이 출전한다. 교포 선수인 케빈 나(33), 제임스 한(35), 존 허(26), 마이클 김(23), 대니 리(26) 등도 출전 선수 명단에 이름을 올리는 등 새해 벽두부터 한국(계) 선수들의 승전보를 기대할 만하다.

특히 최경주는 최근까지 중국 광저우(廣州)에서 동계훈련을 치르고 10일 하와이에 도착, 재기를 노리고 있다.

최경주는 지난해 19개 대회에 출전했지만 10위 내에 한 번도 들지 못하는 부진을 겪었다.

2008년 이 대회에서 우승해 소니오픈과 좋은 인연이 있는 그는 하와이로 출국하기 전 인터뷰에서 "올해 목표는 우승 한 번 이상"이라고 밝히며 선전을 다짐했다.

2014년과 2015년 대회에서는 지미 워커(미국)가 연달아 정상에 올랐다. 올해도 워커가 우승하면 2011년 존 디어 클래식 스티브 스트리커(미국) 이후 약 5년 만에 단일 대회를 3연패 하는 선수가 된다. 워커 외에 맷 쿠처, 러셀 헨리, 브랜트 스네데커, 잭 존슨(이상 미국), 애덤 스콧(호주) 등 세계 톱랭커들이 출전한다. 남자골프 ‘3강’인 세계랭킹 1∼3위 조던 스피스(미국), 제이슨 데이(호주), 로리 매킬로이(북아일랜드)는 나오지 않는다.

출전 선수 가운데 세계랭킹이 가장 높은 선수는 11위 스콧이다. 13일 발표된 1라운드 조 편성 결과 최경주는 대회 3연패를 노리는 워커, 지난해 브리티시오픈 우승자 잭 존슨과 한 조로 묶였다. 이른바 ‘메인 그룹’에 편성된 셈이다. 이 대회는 골프 전문 케이블-위성 채널인 SBS골프가 생중계한다.

한편, 15일부터 17일까지 말레이시아 슬랑오르주 샤알람의 글렌마리 골프 앤드 컨트리클럽에서는 유럽프로골프투어와 아시안투어가 공동 주관하는 유라시아컵이 열린다. 팀아시아와 팀유럽의 대항전으로 열리는 이 대회에는 안병훈(25·CJ), 김경태(30·신한금융그룹), 왕정훈(21) 등이 출전한다. 팀유럽에는 이언 폴터, 리 웨스트우드(이상 잉글랜드) 등이 포함됐다.

/연합뉴스
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