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여자 아이스하키팀 얼마나 성장했을까 스웨덴전 보면 안다

세계 5위 강호와 28·29일 친선전

연합 yonhapnews.co.kr 2017년 07월 14일 금요일 제20면
▲ 한국 여자 아이스하키 대표팀이 28일부터 이틀간 강호 스웨덴과 친선경기를 통해 실력을 점검한다. 사진은 여자 세계선수권대회 디비전Ⅱ 그룹 A 대회 우승을 차지한 뒤 환호하는 선수들. /연합뉴스
▲ 한국 여자 아이스하키 대표팀이 28일부터 이틀간 강호 스웨덴과 친선경기를 통해 실력을 점검한다. 사진은 여자 세계선수권대회 디비전Ⅱ 그룹 A 대회 우승을 차지한 뒤 환호하는 선수들. /연합뉴스
한국 여자 아이스하키 대표팀이 ‘세계 톱 클래스’에 도전장을 내민다. 새러 머리(29·캐나다)감독이 이끄는 대표팀은 28~29일 강릉하키센터에서 열리는 ‘2017 P&G 초청 여자 아이스하키 국가대표팀 친선경기’에서 국제아이스하키연맹(IIHF) 세계랭킹 5위의 강호 스웨덴과 맞붙는다.

대표팀 스폰서인 P&G의 후원으로 성사된 이번 경기는 6개월여 앞으로 다가온 2018 평창 동계올림픽 본선을 겨냥해 진정한 ‘세계 톱 클래스’를 경험하며 한국 여자 아이스하키의 현주소를 점검할 좋은 기회다.

스웨덴은 국제 아이스하키 흐름을 좌지우지하는 전통 6강(캐나다·미국·스웨덴·러시아·체코·핀란드)의 일원이다. 2002년 솔트레이크시티 올림픽에서 동메달, 2006년 토리노 올림픽에서 은메달을 목에 걸었고 2010년 밴쿠버와 2014년 소치 올림픽에서는 메달 획득에 실패했지만 잇달아 4강에 진출했다. 한국과 함께 2018 평창 올림픽 여자 아이스하키 본선 조별리그 B그룹에 편성된 스웨덴은 이번 내한 경기에 2017 IIHF 여자 아이스하키 월드챔피언십에 출전한 선수 19명이 포함된 최정예 전력으로 나선다.

스웨덴은 한국 여자 아이스하키가 상대한 역대 최강팀이 될 전망이다.

한국 여자 아이스하키는 최근 급격한 성장 곡선을 그려 왔다. 지난 2월 일본 삿포로에서 열린 2017 동계아시안게임에서는 연장과 게임위닝샷(승부치기)까지 가는 혈투 끝에 사상 처음으로 중국을 꺾는(3-2) 개가를 올렸고, 4월 강릉에서 열린 2017 IIHF 여자 아이스하키 세계선수권 디비전 2 그룹 A에서는 5연승의 파죽지세로 우승을 차지했다.

여자 아이스하키 대표팀이 스웨덴과의 친선경기를 통해 한 단계 더 발전한 모습을 확인시킬 수 있을지 기대된다. 이번 경기는 국내 아이스하키 붐업을 위해 팬들에게 무료로 개방된다.

/연합뉴스
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