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폭염 취약계층 보호에 최선 다해야

기호일보 webmaster@kihoilbo.co.kr 2018년 07월 26일 목요일 제11면

장마가 예상보다 일찍 소강되며, 한여름 무더위가 연일 전국을 강타하면서 온열환자들이 속출하고 있다. 폭염특보는 이달 12일부터 현재까지 지속되고 있고 별다른 비소식도 없이 8월 중순까지 계속될 것이란 전망이어서 경기도내 지자체들은 폭염으로 인한 인명피해를 최소화하기 위해 대책 마련에 안간힘을 쓰고 있다.

 도내 일선 시군 등에 따르면 지난 5월 중순부터 최근까지 전국적으로 연일 이어지는 폭염으로 인해 1천여 명이 온열질환을 호소하고 이 중 14명이 사망한 것으로 나타났으며, 도내는 116명이 온열질환을 앓고 있는 것으로 알려졌다.

이에 따라 도내 지자체마다 시민들의 폭염 피해를 막기 위해 폭염대응 종합대책을 수립하고 폭염에 취약한 노약자 등을 대상으로 특별 보호 관리에 나서는 등 자구책 마련에 분주하다.

 폭염이 지속되면서 가장 큰 고통을 받는 계층은 사회적 약자들이다. 폭염의 피해자 대부분이 노인, 무직자 등 냉방시설이 없이 살거나, 열악한 환경에 노출된 근로자 등 사회적으로 취약한 계층에 집중돼 있다.

 이처럼 취약계층에 폭염피해가 집중되는 현상은 결국 우리 사회계층의 문제라는 점에서 자연 재해라기보다는 사회적 현상으로 보고 복지의 관점에서 대책을 마련해야 한다는 지적이다. 따라서 폭염 대책 실행과 취약계층 보호에 행정력을 쏟아 넣어야 할 때다. 폭염으로 인한 사망을 자연재해나 우연히 발생한 사고로 치부하고 개인 책임으로 돌릴 일이 아니다. 사회적인 원인을 찾고 그에 기반해 대응 전략을 마련하는 일은 행정기관의 몫이다.

 폭염은 우리가 어느 정도 막을 수 있는 재난이다. 폭염특보가 지속적으로 발효되고 있는 가운데 8월 중순까지는 기온이 높을 것이라는 전망인 만큼, 폭염대응 종합대책 수립·추진에 만전을 기해야 할 것이다.

또한 폭염경보에는 국가적인 노력과 더불어 각 개개인의 주의도 요구된다. 특히 민감계층인 영·유아, 노인, 각종 질환자들은 높은 기온에 노출되지 않도록 보호자 또는 각 개인들은 주의할 필요가 있다. 폭염 대응은 우리가 사회적 약자의 고통에 대해 얼마나 관심을 갖고 있는가를 재는 바로미터가 될 수 있다. 각 지자체는 폭염에 지친 시민들의 마음을 조금이나마 달래주는 데 모든 행정력을 기울여 주기 바란다.


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