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남북 정상 어디서 만날까 오늘 고위급 논의에 이목

두 달여 만에 고위급들 ‘한자리’ ‘가을 회담’ 날짜·장소 관심집중 靑, 종전선언 등 구체적 성과 주력

강봉석 기자 kbs@kihoilbo.co.kr 2018년 08월 13일 월요일 제2면
청와대는 남북고위급회담을 하루 앞둔 12일 회담 준비에 집중했다.

판문점 고위급회담에는 남측 4명, 북측 5명이 참석하며 조명균 통일부장관이 남측 수석대표, 리선권 조국평화통일위원회 위원장이 북측 단장을 맡았다.

지난 6월 1일 이후 두 달여 만에 열리는 이번 회담에서는 문재인 대통령과 김정은 북한 국무위원장의 ‘3차 정상회담 개최 준비’, ‘판문점 선언 이행 점검’ 등을 다룰 예정이다.

남북 정상이 4·27 판문점선언을 통해 ‘올 가을 평양에서의 남북정상회담’에 합의한 만큼 세 번째 정상회담이 언제, 어디서, 어떤 형태로 열리고, 무엇을 논의할지에 관심이 집중되고 있다.

특히 예정대로 가을 남북정상회담이 열리면 종전선언을 위한 논의가 주된 의제가 될 전망이다.

김의겸 청와대 대변인은 전날 정례브리핑에서 ‘청와대가 가장 시급하게 생각하는 것이 종전선언인가’라는 물음에 "종전선언도 판문점선언 합의 중 하나여서 그것을 포함해 남북이 얘기할 것"이라고 말했다.

종전선언은 북한의 비핵화 완료 전 시점에서의 대북 안전보장 조치임을 고려하면 이는 남북 정상이 반드시 논의해야 할 내용이다.

또한 문 대통령과 김 위원장도 판문점선언에 ‘남과 북은 정전협정 체결 65년이 되는 올해 종전을 선언한다’고 명시한 만큼 누구보다 종전선언을 끌어내겠다는 의지가 분명하면서도 강하다.

여기에 도널드 트럼프 미국 대통령 역시 11월 중간선거를 앞두고 성과를 내놔야 하는 처지여서 6·12 북미정상회담에 이어 ‘종전선언 카드’를 활용할 수 있을 것이라는 게 전문가들의 견해다.

‘고위급회담에서 정상회담 문제를 논의하자’는 북한의 제안 역시 종전선언을 앞당길 수 있는 긍정적 요소다.

청와대는 이런 흐름 속에서도 3차 남북정상회담에 대한 언급을 자제하면서 돌출될 변수들을 예의주시하며 신중한 자세를 견지하고 있다.

당장 북한의 대남 선전 매체 우리민족끼리는 남북 고위급회담을 하루 앞둔 이날 우리 정부를 향해 불만을 표출했다.

판문점 선언이 채택된 지 100일 지나도록 이행에 진전이 없다며, 미국의 대북 제재 책동과 그에 편승한 남측의 태도가 문제라고 주장했다.

또한 북한은 지난 9일 한 달 만에 내놓은 외무성 대변인 담화를 통해서 선 비핵화 조치를 촉구해 온 미국의 요구를 거부한다는 기존의 입장을 재확인한 바 있다. 여기에 시진핑 중국 국가주석의 방북설까지 제기되고 있어 또 하나의 변수로 떠오르고 있다.

오는 9월 뉴욕에서 열리는 유엔총회를 전후한 시점에 종전선언이 이뤄질 가능성이 점쳐지는 가운데 문재인 대통령도 또 하나의 중대한 변곡점이 될 가을 남북정상회담에 포커스를 맞추는 모습이다.

따라서 청와대로서는 남북 정상 간 세 번째 만남을 서두르기보다는 구체적인 성과에 주력할 것으로 보인다.

이에 따라 3차 남북정상회담 개최에 앞서 긴밀하고도 활발한 물밑 접촉과 중재 움직임이 있을 전망이다.

강봉석 기자 kbs@kihoilbo.co.kr
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