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탁도계 고장 사실조차 몰랐다

체계적 방류 안돼 물 정체 부실 관리가 빚어낸 ‘人災’ 정상화 이달 말 가능할 듯

김유리 기자 kyr@kihoilbo.co.kr 2019년 06월 19일 수요일 제3면
이물질을 제거해야할 공촌정수장은 탁도계 고장으로 이물질 공급소 역할을 했다. 상수관망의 종단면도가 없어 찌꺼기가 낀 수돗물 빼낼 지점조차 제때 찾지 못했다. 붉은 수돗물 피해 장기화는 필연적이었다.

18일 환경부에 따르면 공촌정수장 정수지와 흡수정이 탁도계 고장으로 탁도 측정이 이뤄지지 않았다. 정부 원인조사단은 지난 13일 수돗물 동급 전 과정을 점검하는 과정에서 고장을 확인하고 시에 통보했다. 그 이전까지 인천시상수도사업분부는 그 사실을 모르고 탁도가 기준 이하로 유지돼 ‘수질에 이상이 없다’고 시민들에게 알렸다.

수도관의 높이와 관저부 등 배수지점을 확인할 수 있는 도면조차 없었다. 그러다 보니 수도꼭지와 소화전 위주로 붉은 수돗물을 빼내기 바빴다.

체계적인 방류를 하지 않아 물 흐름 정체 구간이 발생했고 이물질들의 침전과 부유가 반복되고 있었던 것으로 추정된다. 결국 배수되지 못하고 머물러 있던 이물질들은 영종·청라 지역에까지 흘러가 피해가 확산됐다.

조명래 환경부장관은 이날 "거의 100% 인재"라며 "시가 조사결과에 따라 처리하겠지만 충분한 조치를 하지 않으면 감사원 감사를 요청하고 인천에 (담당자) 처벌도 요구할 것"이라고 했다.

시는 신속한 수돗물 정상화와 재발 방지를 위해 상수도사업본부장을 긴급 교체했다. 상수도분야에서 17년 이상 근무한 박영길 전 에너지정책과장이 임명됐다.

사고 이전 수준으로 회복하는 것은 이달 말에나 가능할 것으로 예상된다. 환경부와 시는 오는 26일까지 송수관로·배수지·급수구역의 이물질 제거 작업을 할 계획이다. 오는 22일부터 순서를 정해 단계적으로 공급하고 늦어도 29일까지 모두 정상 공급을 목표로 하고 있다.

시는 전문가가 필터를 착색시키는 성분은 인체 유해성은 크지 않지만 직접 음용은 삼가도록 권고하고 있어 사고 초기부터 지원해 오던 생수와 급수차 등도 지속적으로 지원한다.

오는 7월 예정돼 있는 원인조사 결과를 토대로 재발방지를 위한 대책도 마련한다. 식용수 분야 위기대응 매뉴얼을 재정비하고 대응체계를 올해 내로 마련할 예정이다.

김유리 기자 kyr@kihoilbo.co.kr

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