노인일자리 사업 확대 차질없이 추진해야
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노인일자리 사업 확대 차질없이 추진해야
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  • 승인 2019.08.15
  • 11면
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인천시가 노인의 사회 참여를 이끌고 안정된 노후생활을 지원하기 위해 ‘2019년 하반기 노인 일자리사업’을 확대 추진한다고 밝혔다. 하반기 확대사업은 2천100개 일자리 추가 제공과 기존 참여자들의 근무기간 연말까지 연장 등이 핵심이다. 시는 올해 노인 일자리사업에 참여를 원하는 대기자가 8천여 명에 달하는 것으로 파악하고 총 118억 원을 투입해 하반기 노인일자리 사업을 확대한다.

 은퇴 후 사회활동이 적어지면서 생활고로 어려움을 겪는 노인들에게 가장 필요한 것은 일자리다. 일을 통한 소득 창출은 노인들의 자아 성취감을 높이고, 건강하고 활기찬 노후생활을 보장할 수 있는 최선의 방안이다. 물론 노인들은 체력에서는 문제가 있을 수 있으나 축적된 지식과 현장경험, 책임감이 높아 이들 노인 인구를 활용할 적절한 일자리 개발은 시급한 과제가 아닐 수 없다.

 최근 한국보건사회연구원이 발간한 보고서에 따르면 노인 가구의 절반 이상이 공적연금을 받지 못하고 있는 것으로 나타났다. 국민연금 등 공적연금만 받고 생활하는 노인의 93%가 빈곤에서 벗어날 수 없는 것으로 나타났으며, 대표적인 노후소득 보장 장치인 공적연금과 기초연금, 기초보장제도 지원을 합해도 노인의 16.9%만이 최저생계비 이상의 수입을 유지했다. 높은 노인 빈곤율과 낮은 노인 공적이전 문제를 해결하려면 비교적 낮은 공적 지출로 노인 빈곤율 수준을 낮게 유지해야 한다. 따라서 인천시는 노인들이 빈곤에서 벗어날 수 있도록 양질의 일자리를 개발하고 수요처를 발굴하는 등 노인 삶의 질 향상을 위해 끊임없이 노력해야 한다. 그동안 노인일자리 사업은 전문직 퇴직자 위주로 이뤄지고, 이마저도 일자리가 한정돼 있어 참여가 쉽지 않고, 한 번 사업에 참여했던 노인은 재차 선정되기도 어려웠다. 경기가 침체된 데다 일자리조차 부족한 처지에 고용을 늘리라는 주문은 무리일 수도 있다. 하지만 고령사회에서 노인에게 양질의 일자리를 제공하는 일은 정부와 지자체의 의무이기도 하다. 물론 예산 확보 어려움 등으로 일자리 창출이 쉬운 일이 아니지만 정부와 지자체, 기업 그리고 민간이 적극 참여해 노인들에 대한 사회적 인식 개선과 함께 충분한 노인일자리 제공을 통한 고령사회에 대비하는 우리 모두의 자세가 요구된다.


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