숨쉬고 물 한모금 먹기도 버겁지만 수개월 전장 지킨 ‘방호복 전사들’
상태바
숨쉬고 물 한모금 먹기도 버겁지만 수개월 전장 지킨 ‘방호복 전사들’
세계보건의 날, 수원 코로나19 최전선 이야기
  • 박종대 기자
  • 승인 2020.04.08
  • 20면
  • 댓글 0
이 기사를 공유합니다

코로나19 선별진료소에서 근무하고 있는 수원 팔달구보건소 직원들이 파이팅을 외치며 기념촬영을 하고 있다.
코로나19 선별진료소에서 근무하고 있는 수원 팔달구보건소 직원들이 파이팅을 외치며 기념촬영을 하고 있다.

UN(국제연합)은 WHO(세계보건기구) 발족일인 4월 7일을 세계보건의날로 정해 기념하고 있다. 우리나라는 1973년부터 건강 관련 기념일을 모두 합쳐 보건의날을 국가기념일로 지내고 있다. 2014년 국민건강증진법을 통해 이날부터 일주일 동안을 ‘건강주간’으로 정해 관련 행사와 사업을 추진한다.

올해는 전 세계적으로 유행하고 있는 코로나19로 인해 보건의료의 중요성을 새삼 깨닫고 있다. 코로나19 확산으로 수개월째 감염병 최전선에서 활약하는 보건인들을 비롯해 세계 최고 수준의 감염병 대응 능력 및 수원시의 선제적 조치에 많은 시민들이 자부심을 느끼고 있다.

더 나아가 보건의료 전문가들은 코로나19를 계기로 전 국민이 손 씻기·기침예절 등 건강수칙을 준수하고, 감염병 관리 조직 확대 등 국가적 비상사태에 대비할 수 있는 의료환경을 갖춰야 한다고 조언한다.

보건의날을 맞아 코로나19로 인한 전 세계적 위기상황에서 우리나라와 수원시민을 위해 최전선을 마다하지 않고 현장을 누비는 보건인의 이야기를 들어본다.

엄애리 수원 팔달구보건소 감염병관리팀 부팀장.
엄애리 수원 팔달구보건소 감염병관리팀 부팀장.

# 코로나19와 사투 중인 보건인들

 "코로나19를 계기로 건강과 보건에 대한 지속적인 관심이 이어지길 바랍니다."

 수원시 팔달구보건소에서 감염병 관리 업무를 담당하던 엄애리(48·여)부팀장은 지난 1월 초 중국에서 시작된 새로운 감염병의 존재를 알게 됐다. 관련 뉴스를 보며 감염병이 우리나라로 유입되지 않길 바랐지만 그리 오래가지 못 했다. 설 명절을 앞두고 수원시에 대책본부가 꾸려지면서 코로나19 대응 현장에 곧바로 투입됐기 때문이다.

 이후 엄 부팀장을 비롯한 보건인들은 70일이 넘는 기간 동안 단 하루도 쉬지 않고 감염병이 지역사회로 확산되지 않도록 고군분투하고 있다.

 24년째 지방간호직 공무원으로서 보건소에서 근무하며 지역주민들의 보건 증진을 위한 다양한 경험을 쌓은 그이지만 코로나19 대응에 생소하기는 마찬가지였다. 그때마다 보건인들은 감염병 대응과 극복에 한마음 한뜻을 모아 감염병 관리에 매진했다. 특히 시는 2월 말께부터 보건소의 일반 업무들을 잠정적으로 중단하고 지역사회 확산 방지를 위한 총력 대응에 임하고 있다.

 엄 부팀장은 "초기에는 각종 지침을 확인하고 조직을 갖춰 현장 대응 체계에 익숙하기까지 다소 어려움을 겪었다"며 "그때마다 동료들이 힘을 모아 극복할 수 있었다"고 보건인들의 단합에 감사하는 마음을 전했다.

 감염병은 업무량을 폭발적으로 증가시켰다. 환자가 발생하면 역학조사와 동선 관리 등의 환자 대응을 시작으로 접촉자를 조사해 관리하고 타 지역에 알리는 등 관련 보건 업무가 잇따른다. 또 방역물품 품귀 현상 속에서 소독약과 마스크, 체온계, 현장 근무자들이 사용할 보호복 등 각종 물품 관리도 중요한 역할이다.

수원구 팔달구보건소 직원들이 코로나19 대책반에서 업무를 하고 있다.
수원구 팔달구보건소 직원들이 코로나19 대책반에서 업무를 하고 있다.

 여기에 지역 내 의료기관 관리와 선별진료소 운영, 민원 대응 및 사후 관리 대비, 방역소독, 각종 행정사항 등 코로나19 대응을 위한 업무는 끊이지 않는다.

 덕분에 수십 개가 넘는 단체채팅방과 각종 매뉴얼, 공문 등으로 쏟아지는 정보를 놓치지 않기 위해 엄 부팀장은 휴대전화와 한몸이 돼 버렸다. 결국 코로나19 이후 자정을 넘어 퇴근하는 일이 다반사고, 엄마이자 아내로서의 역할은 등한시될 수밖에 없었다.

 그는 "대부분의 근무자가 레벨D 등급의 전신 보호복과 N95 마스크를 착용하고 선별진료소에서 근무하는 날이면 숨이 막히지만 물 한 모금 마시지 않는다"며 "보호장비는 한 번 벗으면 재사용할 수 없어 부족한 상황에서는 화장실 가려고 벗는 것조차 아쉽기 때문"이라고 설명했다.

수원 안심카 선별진료소에서 현장 근무자가 검체 채취를 하고 있다.
수원 안심카 선별진료소에서 현장 근무자가 검체 채취를 하고 있다.

# 보건의 중요성 다시금 깨달아

 이 같은 노력에도 불구하고 빗발치는 민원은 감당하기 어려울 때가 많다. 확진자가 발생한 뒤 중앙방역대책본부의 기준에 따라 동선이 공개되지만 개인을 특정할 수 있는 정보는 제외된다. 반면 불안한 주민들은 매우 상세한 정보를 요구한다.

 그렇게 수개월째 지치고 힘든 일상이지만 유치원생들이 고사리손으로 써서 보내 준 편지와 이름 모를 주민이 건넨 꽃 등을 보면 눈물이 날 정도로 보람과 고마움을 느낀다.

 메르스 경험을 바탕으로 달라진 우리나라의 감염병 관리 능력은 그에게 보건인으로서 자부심을 느끼게 해 줬다.

 엄 부팀장은 "코로나19를 겪으면서 우리나라 의료 수준이 최고라고 생각한다"며 "높아진 의식 수준과 기대치, 엄격한 잣대와 쓴소리가 결국 발전 요인이 된 듯하다"고 말했다.

선별진료소 근무 중인 의료인 모습.
선별진료소 근무 중인 의료인 모습.

 특히 수원시의 한 발 앞선 대응은 현장 근무자들에게 큰 도움이 됐다고 자평했다. 접촉자 등의 자가격리를 위한 임시생활시설과 해외 입국자들을 위한 임시생활시설 등 선제적인 조치들은 현장 대응에서도 빛을 발했기 때문이다.

 그는 "코로나19 초기에 발열 증상이 있던 노숙인에 대한 검사를 의뢰한 뒤 결과가 나올 때까지 격리할 공간이 없어 난감했던 적이 있다"며 "하지만 임시생활시설이 생긴 이후에는 비슷한 상황에서 대응할 방법을 찾기가 수월해졌다"고 강조했다.

 엄 부팀장은 보건인으로서는 코로나19 사태가 건강과 보건의 중요성이 다시 한 번 인식되는 계기가 되길 바라고 있다.

 그는 "평소 건강보다 중요한 게 없다고들 하지만 실제로 건강을 위한 노력은 뒤처져 있다"며 "대부분이 흘려듣던 손 씻기, 기침예절 등의 중요성이 이번에 부각된 점은 그나마 다행"이라고 말했다. 이어 "코로나19 종료 이후에도 건강과 보건을 위한 행동의 실천이 계속돼야 한다"고 강조하며 "감염병 관리의 중요성이 부각된 만큼 향후 관련 조직이 더욱 확대되길 바란다"고 전했다. 

  박종대 기자 pjd@kihoilbo.co.kr

사진= <수원시 제공>

기호일보, KIHOILBO

▶디지털 뉴스콘텐츠 이용규칙 보기

댓글삭제
삭제한 댓글은 다시 복구할 수 없습니다.
그래도 삭제하시겠습니까?
댓글 0
댓글쓰기
계정을 선택하시면 로그인·계정인증을 통해
댓글을 남기실 수 있습니다.