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후진국형 아동보육에서 벗어나자

김실 대한결핵협회 인천지부장(전 인천시교육위원회 의장)

기호일보 webmaster@kihoilbo.co.kr 2016년 02월 15일 월요일 제11면

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▲ 김실 대한결핵협회 인천지부장
아동학대 사건이 하루가 멀다고 연일 언론에 나타나고 있다. 2011년 인천 어린이집 아동학대 사건을 시작으로 초등학생에 대한 끔찍한 냉동시신 및 시신 훼손사건까지 아동 감금, 언어 및 신체폭력, 알몸으로 내쫓기, 구타에 의한 살해 그리고 자의적인 자녀 방치 등 그 행위도 다양해 사회적 파장은 겉잡을 수 없을 만큼 커지고 있다.

 어린아이들을 책임지고 보육해야 할 친부모가 이런 폭력행위를 저질렀다는 사실에 모든 국민이 분노하고, 자녀를 둔 부모로서 실로 말할 수 없는 자괴감을 가진다.

이런 여론을 반영해 정부는 이런저런 아동학대에 대한 금지규정이나 신고제도 그리고 근절대책 등을 이제까지 꾸준히 사건이 발생할 때마다 언 발에 오줌 누기 식으로나마 내놓고 있으나 정작 아동 교육의 커다란 축인 지역교육청에서는 별다른 움직임이 없이 오직 돈과 연계한 정치적인 이념에 이끌려 정부와 대립각을 세우는 모습을 보게 된다.

 더욱이 현장교육을 떠난 정치적 이슈인 역사교육 국정화, 산업 현장의 비정규직 문제, 광우병 사태 등에 어린 학생을 앞세운 시위 현장에 나타나는 진보 교원단체만 볼 수 있다.

 아동학대는 단 한 번 발생해도 아동에게 정서장애나 학습장애 등 치명적 후유증을 남길 수 있기 때문에 학대행위자 처벌보다는 예방이 우선시돼야 한다.

아동학대에 대한 부모의 인식 개선이 급선무이다. 무엇보다 자녀는 자신의 소유물이 아닌 인격체로, 아직 제대로 된 의사표시를 할 수 없지만 미래사회 구성원으로 올바르게 성장할 수 있도록 마음에 상처를 주지 말아야 한다.

 생활고에 시달리기 때문에 일부 부모가 어쩔 수 없는 상황이라고 죄의식 없이 자녀를 때려서라도 가르친다는 잘못된 생각으로 훈육 차원에서 화장실에 가두거나 음식을 주지 않고 방치하거나 혹은 심리적 고통으로 자녀의 의사표시를 무시하고, 폭언 그리고 알몸으로 내쫓기 등 학대가 이뤄지는 자녀에 대한 부모의 인식차가 있다는 것이다.

 이와 함께 부모뿐만 아니라 어린이를 보육하는 선생님을 대상으로 아동권리 및 아동학대에 대한 인식 정도를 조사해 좀 더 현실적인 수준에서 아동학대 예방대책을 마련해야 하며, 지속적이고도 체계적인 아동학대 예방교육을 해야 한다.

 하지만 우리나라는 이러한 교육 프로그램이 제대로 없는 실정이다. 아동학대 예방 및 주위에서 신고에 대한 이런저런 행정사항은 있으나 일회성 교육이나 전시행정으로 그나마 시민정신으로 어두운 면이 밝혀져서 다행일 따름이다. 늦었지만 아동을 학대했을 때 사전 및 사후 대처법과 학대받은 아동을 보육하고 보호할 수 있는 법 등을 체계적으로 정비해야 할 것이다.

 또한 아동을 맡아 보육하고 교육하는 기관의 열악한 근무환경 개선도 필요하다. 이들 기관에 근무하는 선생님에게 주어진 과도한 업무는 스트레스로 이어지고 고스란히 아동에게 이어지기 때문이다.

아동 보육을 담당하는 선생님에게 아동이 보육 대상으로서 단순 관리 대상이라는 인식에서 벗어나 소중한 인격체로 바라볼 수 있어야 하며, 어린 아동을 보육하는 것이 가르치는 것을 벗어난 잡무로 보지 말고 바른 교직, 보육관으로 다가서면 부모도 바뀔 수 있다. 아동 보육에 어려움이 있으나 지금의 위기가 새로운 변화의 기회가 되도록 질 좋은 보육이 제공돼야 한다.

 다시는 대한민국에서 의사표현을 제대로 못하는 아동을 학대하는 일이 일어나지 않도록 정책과 제도를 정비해 줘야 한다.

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