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보수 통합이냐 진보 약진이냐

남경필 재선 + 한국당 복귀 여지
민주 이재명· 전해철· 양기대 물망
경선방식 따라서 희비 엇갈릴 듯

정진욱 기자 panic82@kihoilbo.co.kr 2018년 01월 02일 화요일 제0면

2018년은 ‘경기도’라는 명칭이 사용된 지 정확히 1천 년이 되는 해다. 올해 중요한 선거가 있다. 6·13 지방선거다. 지방분권의 ‘원년’이 될 수도 있다. 경기지사 선거는 민선 6기에서 4년간 도정을 이끌어왔던 남경필 경기지사에 여권의 이재명 성남시장, 전해철 경기도당위원장이 도전하는 양상이다. 남 지사가 보수정당 재편 흐름 속에 현 바른정당 소속으로 지방선거를 치르기에는 어려움이 있는 상황에서 어느 정당 소속으로 나서게 될 지가 민선 7기 선거의 큰 변수가 될 전망이다.

 여권에서는 ‘빅2’라 불리는 이재명 시장과 전해철 의원이 각각 대중적 인지도와 문재인 정부 주축 세력이라는 상반된 캐릭터를 보유하고 있다. 당내 경선 방식의 향방이 경선 결과를 좌우하는 기준점으로 작용할 것으로 보인다. 상대적으로 경기도에서 세력이 약한 국민의당과 정의당의 경우 이찬열(수원갑), 이언주(광명을), 심상정(고양갑) 의원이 경기지사 출마를 결정하게 되면 국회의원직을 사퇴해야 한다. 적은 의석 수로 어려움을 겪고 있는 당내 상황과 낮은 지지율을 감안하면 출마를 하지 않는 쪽으로 입장을 정리할 가능성이 높다.

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# 보수통합 후보 남경필(?)

2014년 지방선거에서 새누리당 소속으로 경기지사에 당선된 남경필 지사는 탄핵과 분당 사태를 거치면서 바른정당에 입당했다. 김용태 의원과 더불어 조기 탈당파로 새누리당의 탈당을 주도했다. 남 지사는 대선 이후 바른정당의 낮은 지지율로 인해 일부 의원들이 새누리당의 후신인 자유한국당으로 복귀하면서 결단을 앞두고 있다.

남 지사도 지난 11월 유승민 대표가 국민의당과의 통합을 추진하자 "통합에도 순서가 있다. 자유한국당과 먼저 통합해야 한다"는 발언을 공식적으로 하는 등 자유한국당으로의 복귀를 암시했다.

남 지사로서는 현재의 바른정당 소속으로 진행되는 각종 여론조사에서 재선 가능성이 현저히 낮은 것으로 나타나 한국당으로의 복귀가 절실하다. 한국당 소속의 두드러지는 경기지사 후보군이 없다는 점 역시 복당 가능성을 높이고 있다. 남 지사가 지방선거까지 바른정당 소속을 유지하게 되면 한국당 후보가 출마하면서 보수표가 분산돼 선거 필패로 이어질 수 밖에 없다는 것이 보수정당 측의 계산이다. 보수 단일 후보 남경필의 경기지사 선거 재출마가 유력해지는 대목이다.

하지만 남 지사가 당초 새누리당을 탈당했을 당시 친박 청산 등을 비판 해놓고 제대로 된 명분 없이 선거 출마를 위해 복당을 선택했다는 것과 홍준표 당 대표와의 불안한 관계 등은 선거 과정에서도 부정적인 요소로 작용할 것으로 보인다.

남 지사로서는 보수 단일 후보로 선거에 출마할 수 있게 된다면 현역 프리미엄이 큰 장점이 될 것이다. 지난 4년간 경기도정을 안정적으로 이끌면서 일자리 창출, 연정 정착 등 소기의 성과를 보였다는 것은 다른 정당의 후보들과 차별화를 가져갈 수 있는 요소이다. 여기에 보수 통합의 여파를 몰아 본선까지 시너지 효과를 기대할 수 있다.

# 더불어민주당 이재명, 전해철 그리고 양기대

지난해 대선에서 기초자치단체장이라는 한계를 극복하고 선전을 보인 이재명 시장은 1998년 임창열 전 경기지사가 당선된 이후 진보정당 소속으로는 20년 만에 유력한 경기지사 후보이다. 박근혜 정부 심판의 최일선에서 여론을 이끌었던 이 시장은 탄핵 열풍 속에 당초 서울시장 출마 가능성이 점쳐 졌으나 같은 당 박원순 서울시장과의 경쟁 구도보다는 경기도로 눈을 돌렸다.

현재 더불어민주당 경기도당위원장을 맡고 있는 전해철 의원은 안산에서 재선을 지냈으며, 참여정부에서 민정비서관, 민정수석을 맡는 등 친노의 핵심으로 분류되는 인사다. 문재인 대통령의 이른바 ‘3철’로 불리기도 하는 등 현 정권의 강력한 실세라는 평가가 나온다.

기자 출신 양기대 광명시장도 광명동굴의 성공 신화를 바탕으로 민주당 경기지사 선거에 뛰어 들었다. 아직 열세라는 평가 속에 다크호스가 될 수 있을 지가 관심사다. 일각에서는 6선의 이석현(안양 동안갑) 의원, 4선의 안민석(오산) 의원, 2014년 지방선거 경기지사 후보였던 김진표(수원무) 의원의 출마설도 나오고 있지만 현실성이 떨어진다는 분석이다.

경기지사 경선 후보군으로 이재명·양기대 시장과 전해철 의원이 꼽히고 있는 가운데 이들 모두 재선의 기초단체장, 국회의원을 지냈다는 것이 특징이다. 가장 강력한 경쟁 상대인 이 시장과 전 의원이 당내 역할과 인지도 차이가 극명하다는 점에서 경선 방식에 따라 희비도 엇갈릴 것으로 보인다. 대선과 SNS에서의 강력한 인지도를 바탕으로 TV 예능 프로그램에 고정 패널로까지 출연하면서 대중적 인지도가 막강한 이 시장과 현 정부의 실세이자, 현직 경기도당위원장으로서 막강한 조직력을 갖춘 전 의원이기에 경선에서 당원들의 비중을 얼마나 반영할 지가 변수다.

일반국민경선 비율이 높은 경우 이 시장이, 당원들의 비중이 높으면 전 의원이 유리한 고지를 점할 것으로 예상된다. 2014년 지방선거에서는 김진표 의원과 원혜영 의원, 김상곤 전 경기도교육감이 경선에 참여한 가운데 공론조사 50%와 여론조사 50%로 경선을 실시한 끝에 김진표 의원이 후보로 결정된 바 있다.

민주당의 현행 당헌·당규에서는 공직선거 후보자 추천을 위한 경선은 ‘권리당원 50% 이하, 일반 유권자 50% 이상’ 규칙을 적용하게 돼 있다. 최근 문 대통령 지지율이 고공행진을 하고 있어 당원들의 문 대통령 지지력이 결집돼 있는 만큼 경선에서 당원 비중이 50%까지 적용될 경우 전 의원이 유리한 고지를 점할 것으로 예상된다. 하지만 현재 가동되고 있는 당내 지방선거기획단이 경선룰을 일반국민들의 의사를 확대하는 방향으로 가닥을 잡을 시 이 시장의 경쟁력이 높아질 수밖에 없다는 것이 정치권의 분석이다.

  정진욱 기자 panic82@kihoilbo.co.kr


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