빌 게이츠 韓 코로나19 대응 극찬 文 대통령에 서한 보내 "협력하자"
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빌 게이츠 韓 코로나19 대응 극찬 文 대통령에 서한 보내 "협력하자"
"SK바이오사이언스 백신 개발 성공하면 年 2억 개 생산 가능"
  • 강봉석 기자
  • 승인 2020.07.27
  • 5면
  • 댓글 0
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윤재관 청와대 부대변인이 26일 청와대에서 빌 게이츠 마이크로소프트(MS) 창업자가 문재인 대통령에게 보낸 코로나19 대응을 위한 서한에 대해 브리핑하고 있다. /연합뉴스
마이크로소프트(MS) 창업자인 빌 게이츠 빌 & 멜린다 게이츠 재단 회장이 최근 문재인 대통령에게 서한을 보내 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)에 대한 한국의 대응을 높이 평가하고 향후 협력 의지를 밝혔다.

윤재관 청와대 부대변인은 26일 브리핑에서 "지난 20일 빌 이사장이 문 대통령 앞으로 서한을 보내왔다"며 빌 게이츠 회장의 서한 내용을 공개했다.

게이츠 회장은 문 대통령이 보여준 리더십과 대통령 내외의 노력에 사의를 표하며 "한국 정부와 게이츠 재단의 협력을 보다 강화하고 코로나19 등 대응에서 문 대통령과 함께 일하기를 희망한다"고 밝혔다.

또 김정숙 여사가 최근 국제백신연구소(IVI) 한국 후원회 명예회장에 추대된 것을 축하하고, 백신의 공평하고 공정한 보급을 위한 세계적 연대를 지지하는 것에도 경의를 표했다고 윤 부대변인은 전했다.

게이츠 회장은 특히 "한국의 코로나19 대응에 감명을 받았다"며 "훌륭한 방역과 함께 한국이 민간분야에서 백신 개발에 있어 선두에 있다"고 평가했다.

그러면서 "게이츠 재단이 연구개발을 지원한 SK바이오사이언스가 백신 개발에 성공할 경우 내년 6월부터 연간 2억 개의 백신을 생산할 수 있을 것"이라고 내다봤다.

이어 "한국의 백신 개발을 통해 세계 각국의 어려운 사람들이 혜택을 받을 수 있도록 함께 일하기를 기대한다"고 덧붙였다.

게이츠 회장은 또 한국 정부와 게이츠 재단이 공동으로 조성한 세계 공중보건 증진을 목표로 하는 ‘라이트 펀드’에 대한 출자 규모도 확대하겠다고 밝혔다.

강봉석 기자 kbs@kihoilbo.co.kr

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